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[11-30] 如何照顧老貓使其安度晚年

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發表於 2012-11-30 11:06:47 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
逆王傳說 - 入侵女兒國
隨著獸醫醫療技術的進步,更完善的預防措施,更均衡的營養,及更用心的畜主心態,貓咪的平均壽命已有顯著地提高,因此獸醫師及畜主面對貓咪老年疾病的機會也相對地增大。
  老年本身並不是一種疾病,只是一種正常且複雜的生物學過程,但會使得貓咪在面對內在生理及外在環境緊迫時,降低維持體內平衡的能力,而這種能力的降低則會減弱生存能力,增加疾病的感染,甚至引發死亡;就其本身而言,老年會導致器官儲存能力丶再生能力丶及適應能力的減弱。
老年所引起的問題是自身特異性的,是不可改變而且漸進式的,通常也沒有任何的臨床症狀。老年貓的照顧,應先確認有哪些器官的改變及功能流失是因為老年所引起的,再來決定什幺方式的照料能阻止問題的進行。某些疾病會好發在老年貓咪,但即使是無年齡好發性的疾病,老貓可能也沒有足夠能力來抵抗。老貓單一器官出現問題時,可能會直接影響到相關的器官,甚至不相關的器官;也可能因為治療的關系而影響到其它器官。

  到底多老才算老貓呢?以美國近來的研究為准,平均約為十一點八八歲。一般而言,混血品系的貓咪會較純種品系的貓活得長,但暹邏貓及金吉拉則例外(暹邏貓為純種品系卻活得較久,而金吉拉為混血品系卻活得較短),節育的貓壽命會較長,痴肥的貓壽命較短,而喂予均衡營養的貓飼料或罐頭的貓咪會比喂食剩菜剩飯的貓咪活得久,研究也發現室內飼養的貓咪會比戶外飼養的貓咪活得久,而鄉下的貓咪也會比都的貓咪活得久。但是在臨床的實際發現上,貓咪超過6歲就會開始器官功能顯著的變化,而某些好發于老年貓咪的疾病,也大都于在6歲后才發生。

  老年的作用:

  獸醫在診療一只老貓時,最重要是如何區別老年作用及疾病,而了解老年對于身體各系統的影響作用,則有助于診斷及治療的進行,分述如下:

  1全身性作用:年老貓咪的代謝速率會逐漸緩慢下降,活動力降低,而身體對于能量的需求會減少30∼60%;對于體溫的調節能力也會下降,導致老貓對于冷或熱的耐受能力下降。腦下垂體內的滲透壓接受器數目的減少及動脈微血管纖維化的形成會降低老貓對口渴的感覺。老貓的睡眠會變得更容易間斷,整個身體內脂肪所占的比例會升高,皮膚失去彈性且皮毛顯得沒有光澤,梳洗及排泄的習慣變得較不挑剔,也會顯得較無警覺;免疫能力的下降,使得老貓較易患傳染病丶腫瘤疾病,及免疫性疾患。

  2消化系統:齒科疾病的發生率會隨著年齡的增長而增加,隨著牙結石的形成,口腔的許多疾病會逐漸地展現出來,包括齒齦炎丶齒齦增生丶牙周病丶齒齦萎縮以及骨質流失,甚至牙齒松動及脫落,當然老貓也可能會因為缺乏鈣質而導致齒槽去礦物質化,繼而引發牙齒掉落。牙周病會導致細菌毒素的吸收,繼而引發呼吸道的收縮,而終致肺部疾病;也可能發生間歇性的菌血症繼而引發心內膜炎或腎炎。隨著年齡的增長,食道的交感神經節及腸肌神經叢內神經元的數目會逐漸的減少,因而導致食道肌肉張力喪失及運動減退。胃黏膜會逐漸萎縮及纖維化,而自發性的巨結腸症發生率也會增加,可能是因為腸肌神經節數目的相對性減少或者變性所引發。肝髒細胞數目會減少,肝內脂肪比例升高,並有輕微纖維化的現象,后來肝功能會逐漸減退,這個變化對于藥物的代謝非常重要。膽汁及腸分泌液會減少,而胰髒酵素的釋出也會減少;腸絨毛的高度及寬度會逐漸的降低,腸上皮細胞的更新能力也會降低,而這一連串的變化會導致鈣質及脂質的吸收減少,因而引起脂溶性維生素的缺乏。

  3呼吸系統:老貓的呼吸道分泌構造會逐漸萎縮,使得分泌物變得粘稠,而纖毛運動的功能也會下降;整個肺髒會失去彈性,並增加纖維化,而肺泡的數目會逐減少,使得肺的擴充能力下降;肋軟骨逐漸鈣化,呼吸肌肉會萎縮及虛弱,使得咳嗽反射降低及吐氣的能力降低。

  4循環系統:貓咪進入老年的時候,心輸出量會逐漸下降,在遇到緊迫的時候,這種狀況會顯得特別明顯,所以在全身麻醉時,最好給予輸液治療,以減少心髒血管系統的功能障礙。隨著老年的進行,貓咪的骨髓會變得較為灰白且富含脂肪,紅血球的數目及血紅素的濃度會逐漸下降,紅血球生成作用可能會被抑制。

  5泌尿系統:腎髒絲球體及腎元的數目會隨著年齡而逐漸減少,使得腎髒的重量減輕,腎功能衰退;腎小管的變化包括萎縮丶腎小管徑減少,腎小管崩解丶及腎小管肥大,這些一連串的變化會降低腎髒功能,並減少腎髒的儲備能力,年輕的貓咪大多能耐受一段時間的禁水緊迫,而老貓則可能造成嚴重的腎髒危機。

  6神經系統:老貓大腦及小腦的細胞數目會逐漸減少,神經系統會變得較為遲鈍;反射動作也會變得較為遲鈍,會干擾某些神經學上的檢查,畜主會覺得貓咪對于外在的刺激顯得不理不睬,但遇到挫折時會變得較為易怒,甚至會忘記了以往排便或排尿的習慣,而在不該上廁所的地方方便。

  7感覺器官:老貓視覺的敏銳度會下降,眼睛分泌物變得較為黏稠,增加眼睛感染的感受性;角膜內皮細胞的數目減少,使得角膜較易受到損傷,虹彩也可能會萎縮,而瞳孔對于光的反射也會變得較為遲鈍。耳道內會堆積較多耳垢,必需時常加以清理。鼻黏膜會萎縮,神經變性丶細胞脫水及血流供應改變等因素,會導致嗅覺變得不敏銳,而味覺也會變得較差。

  8肌肉骨骼系統:肌肉塊及骨質會隨年齡增長而逐漸流失,肌肉細胞的數量及大小也都會下降,造成肌肉萎縮,而且纖維化的程度會增加,並降低肌肉組織對于腺甘三磷酸的感受性;骨頭的皮質部會變得較薄,較致密且脆,造骨細胞的活性也會降低,軟骨的數量及再生能力會下降,使得外傷的機會增加。

  9內分泌系統:有關老年對于內分泌系統的影響,目前的資料極為有限;生長激素的濃度會隨著年齡而逐漸降低,因而減少了蛋白質的合成及肌肉塊;胸腺在貓咪到達性成熟時便開始萎縮,並被結締組織及脂肪組織所取代;貓咪腎上腺的變化尚未開始研究,但其它動物的研究則發現腎上腺的貯備能力會下降,因而降低了對于緊迫的耐受能力,腎上腺的鈣化對狗而言,是腎上腺腫瘤的指標,雖然老貓也常于X光片上發現腎上腺鈣化,但這並不代表腫瘤的發生;老母貓仍會繼續的發情,老公貓也仍保有生育能力,但發情季節內的發情間隔時間會延長,胎兒數目也會逐漸下降,先天的胎兒缺陷則會增加,難產的比例也會升高。

  健康老貓的照料

  就像照顧老人一樣,畜主對于老貓的照料應該更加細心,不論在生理或心理方面,都應給予最適當的處置,而獸醫則是最佳的諮詢人選,獸醫師應該教育畜主,讓其了解老年的作用以及最佳的照料方式。

  1營養。老貓的代謝速率較慢,因此對于能量的需求較少,如果畜主仍喂予幼貓或成貓飼料,或者貓罐頭,就很可能會造成痴肥的現象,另外,老貓也沒有足夠的能力來代謝或排泄過多的蛋白質代謝物,應降低食物中脂肪的含量,以限制熱量的攝取,但給予的脂肪應選擇高度消化性,且富含必需脂肪酸,以彌補老貓較差的消化吸收功能;食物中添加少量的纖維質不但可以控制熱量的攝取,也可以增進腸道的功能。老貓應該適度地增加其維生素A丶B1丶B2丶B12,及E的攝取,應稍微限制磷的攝取,以減少腎髒的負擔。很多人認為老貓僅需喂予減少份量的成貓飼料,其實這是相當不適當的,因為老貓需要更多的添加營養素,如維生素丶微量元素以及牛膽素等,所以如果單純以減少份量的成貓飼料來喂予老貓,雖然可以達到限制蛋白質及脂肪的目的,但是卻會造成某些營養素的缺乏,因此最好選擇特別為老貓設計的老貓飼料,而老貓的嗅覺及味覺都會變得不夠敏銳,因此這種飼料必需是高品質丶富含所有營養素及口味佳的飼料,喂食的方式最好采取少量多餐,以彌補不足的消化吸收功能,突然地更換飼料常常會引起老貓嘔吐及下痢,充份新鮮的飲水更是不可少的。

  2一般照料牙齒保健對于老年動物特別重要,貓特別無法忍受口腔的疼痛及疾患,會導致食欲廢絕丶渴感缺乏丶脫水以及嗜眠,一旦經由獸醫治療處理之后,畜主也必需在家進行日常的口腔保健,以防止病情的再發,或至少能加以控制;畜主可經由獸醫推薦來采用不同的方法,如:犬貓專用牙刷丶牙膏等產品,並給予干飼料。老貓更應該每日定時地刷毛,不但有助于皮毛的健康,也有助于防范異常行為的發生。很多人認為老貓不需要每年定期的預防注射,這是相當錯誤的觀念,因為免疫能力會隨著年齡而日益下降,因此每年的預防注射是必需的。

  貓和人一樣一進入老年期,身體器官會開始退化,如肌力減退丶牙齒脫落等,健康亦漸漸亮起紅燈,且對于環境的適應力會愈來愈差,此時飲食及運動,還有生活上的變化都應適可而止。

  安樂死

  在睡夢中離去,是最好的善終了,但這種狀況並不時常有。許多不了解事實的人堅持要讓他的動物安樂死,其實那些病例仍然是可治療的,而他的小動物(不一定是貓)也可以繼續活得很快樂。甚至有人以購買一只新的寵物的價錢大于治療費用來衡量這個問題,這顯然的是將生命的價值予以物化了的謬誤。人道的安樂死只有在試過種種的方法,都不可行時才將以考慮的。如果你的心中有安樂死的意念時,就應與你的獸醫討論這個問題,你的獸醫應會願意就這個問題與你討論的。獸醫院中實行安樂死的方式是將過量的麻醉劑注射入靜脈中,貓會很快的死亡且沒有痛苦。

[ 本帖最後由 火藥蛋 於 2012-11-30 22:22 編輯 ]

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